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viernes, 27 de agosto de 2010

¿Cómo publicar un libro?

Ya sabemos todos que las cosas están cambiando en el mundo editorial y lo están haciendo rápidamente. Hoy vamos a hablar de cómo se publica un libro, aunque este vocablo como vamos a ver puede estar ya desfasado.

Antes, un autor escribía un libro, un editor lo seleccionaba y el libro se vendía principalmente en librerías. En este modelo, el editor hace una selección de quiénes deben publicar y quiénes no. El distribuidor se dedica a repartir el libro por las librerías y el librero realiza la venta final. Este modelo se ha mantendo muchos años con la variante de que los puntos de venta han pasado de ser uno a ser muchos, es decir, antes se vendían libros sólo en librerías, ahora tenemos un abanico más amplio: el super, el kiosko, la tienda de la esquina, gasolineras, etcétera, dándose una mayor distribución.

A este modelo le llamaremos el modelo clásico. Como ventaja tiene que llegan al mercado una serie de obras que justa o injustamente han sido seleccionadas, pero se supone una mayor calidad en las obras ya sea en la forma o en los contenidos. El modelo clásico busca grandes hits, es decir, se persigue el Best Seller de turno ya que para cualquier editor ese sería su gran éxito. Aunque hay muchos editores románticos que defienden obras incluso si no son muy comerciales. Como por ejemplo la poesía. O que combinan grandes éxitos con obras más minoritarias y así se compensan.

La desventaja del modelo clásico es que muchos autores se quedan en el camino y hay una selección "natural" hacia obras fáciles de vender y más comerciales, pero si os digo la verdad, nadie ha conseguido definir lo que es comercial y lo que no lo es, así que esto sigue siendo un misterio. Pero en cualquier caso, si uno va hoy a una librería y ve lo que hay publicado, se dará cuenta de que hay muchas obras de vampiros o de tipo histórico relacionadas con hermandades. A este tipo de selección natural me refiero.

Obviamente, muchos autores escriben el tipo de obra que está más o menos de moda o ha tenido un gran éxito. Un ejemplo en España es la obra de Julia Navarro titulada La hermandad de la sábana Santa. Os pongo un enlace a la crítica para que cada uno saque sus propias conclusiones. (Yo no la he leído así que no opino).

¿Cómo es el modelo actual? Lo primer decir, que el modelo clásico se sigue manteniendo en la actualidad y todavía creo que va a durar cierto tiempo. Pero ya hay cambios significativos. Uno muy importante es el e-book, el dispositivo que te permite leer libros sobre una pequeña pantalla con tinta electrónica. No es una consola de ordenador, es mucho mejor y más cómodo. Este pequeño aparato hace que puedas tener un libro en un archivo. Os pongo una foto del Kindle de Amazon. Lo pongo porque me gusta y tiene un precio barato de 139 dólares a fecha de hoy y es probable que baje.

Se puede afirmar que el e-book va a revolucionar el mundo editorial de forma drástica. El tiempo que tarde esto en ocurrir es una incógnita que no sabemos. Tampoco sabemos muy bien cómo va a suceder este cambio y cuál es la manera concreta. Por ello vamos a analizar aquí los modelos de publicación de libros para poder tener una perspectiva mayor. 

Entramos en la era digital en lo que a libros se refiere. Todo esto va a suponer un importante cambio en el modelo clásico. Ahora el proceso es que el autor escribe un libro y ya lo puede empezar a vender en Amazon, al día siguiente de terminarlo sin pedir permiso a nadie ni tener que esperar largas colas en las editoriales, ni sufrir rechazos de editores. Si el autor quiere al día siguiente ya está publicando y vendiendo. También lo puede publicar en Bubok con un sistema conocido como impresión bajo demanda, es decir, sólo imprimo lo que gasto, lógicamente es más caro (esto es una desventaja), también se puede publicar en Lulu o en Smashwords y otras páginas similares, pero éstas son las más importantes, incluyendo la gratuita wattpad.

Un primer problema en este sistema es que las páginas referidas no tienen implantación en España o en sudamérica. El ejemplo estrella es Amazon. ¿Por qué Amazon no tiene página española? Aunque se puede publicar en español en Amazon sin problemas, no hay por el momento una delegación española. Sí la hay en Bubok (es española) y creo que también en Lulú España.

Una vez publicada la obra, sin costes, pero sí con mucho trabajo, el autor puede hacer promoción en la web, por ejemplo mediante you tube, haciendo un vídeo que promocione su novela o mediante otros sistemas más bien de corto alcance, vamos que ningún autor que conozco de Bubok se paga de su bolsillo marquesinas en las paradas de autobús. También se puede hacer una campaña en Facebook contratando anuncios, en adwords de Google o a través de blogs. Pero en general, hablamos de campañas de marketing guerrilla, es decir, no somos el ejército romano, sino unos bárbaros que aparecemos por el camino con un hacha en la mano...

Este modelo genera menos ventas y es un sistema de goteo. Se vende poco a poco. Para potenciar ventas debe de haber campañas más agresivas, como salir en la televisión o invertir en publicidad de verdad (¿O es que no lo hace Harry Potter y Crepúsculo o El Código Da Vinci?). También el boca a boca pueden lograr ciertos resultados, pero es excepcional que no imposible. Este modelo es más parecido a la long tale economy, cada autor vende poco, pero hay millones de autores, lo que no imposibilita que aparezca algún autor de supermegaventas. Hoy por hoy, si un autor tiene éxito en este modelo, rápidamente el modelo clásico lo contrata, le publican en papel y en digital y le hacen una campaña de promoción como Dios manda tal y como se ha hecho siempre. ¿Curioso no?

En este modelo se puede generar un problema de calidad. No sabemos cómo de bueno es una obra hasta que la compramos o vemos una parte de ella (lo que se puede hacer en casi todos los sistemas), nadie nos lo garantiza. Así que nosotros tenemos que hacer el trabajo de selección de obras o también lo pueden hacer otros lectores mediante blogs o comentarios. La ventaja es que al haber más jugadores, más escritores, es probable también que aparezcan más nuevas talentos basados en el gusto de la gente, más que en un sistema de promoción y marketing (que muchas veces nos hace creer que hay calidad donde no la hay).

Actualmente Amazon ya vende más libros digitales que en papel y la tendencia es al alza. Así que hay que estar preparado por lo que viene, es decir, las editoriales harían bien si empiezan a pensar en invertir en un cambio hacia lo digital. Lógicamente muchas se quedarán en el camino. En este sentido ha nacido Libranda que funciona como una plataforma de libros digitales como si fuera un distribuidor mayorista o bien como se define en su página web como un operador logístico,  lo que no tiene mucho sentido si pensamos en el nuevo modelo de negocio digital, que precisamente elimina intermediarios.

En general Libranda ha recibido duras críticas en el sentido de ser un sistema ya mal parido y obsoleto, un descalabro que incita a la copia en lugar de a la compra por las dificultades que implica su uso, la aplicación del IVA y el efecto DRM. Os incluyo aquí un amplio artículo sobre el tema.

La cuestión es complicada, pero lo que es claro es que las editoriales tendrán que adaptar sus formas de hacer negocios a la forma digital y eso es posible que suponga inversiones que si no se hacen te pueden dejar fuera de juego y si no deberíamos fijarnos en la industria discográfica.

La conclusión de todo esto es que desde el punto de vista del autor, que es el que más me interes a mí, ahora además de la forma tradicional de publicar un libro (que tiene sus ventajas, especialmente en la promoción del libro), se añade una nueva que es la forma digital, lo que permite al autor empezar a vender libros desde que prácticamente termina su obra, pero con la desventaja de que nadie le conoce y que es difícil llamar la atención.

También tendrá la ventaja de poder comprar un libro suyo editado en papel sin tener que hacer tiradas ni pagar mucho, algo que antes no era posible y que al menos le hará ilusión aunque no gane dinero. Y por último, bien trabajadas, las herramientas de guerrilla marketing que permite hoy día internet, antes mencionadas, deben de ser un nuevo aliado para el escritor de la nueva era, los nuevos indie-writers.

Si quieres saber más sobre cómo publicar un libro en amazon pincha aquí.

domingo, 1 de agosto de 2010

El proyecto Gaia

¿Qué pasaría si se descubriese un planeta muy
similar a la Tierra pero a millones de km de aquí?
El Proyecto Gaia es una novela de ciencia-ficción en clave de space opera. El criptólogo Larson Blázquez, tras una serie de peripecias aparentemente aleatorias, ha logrado descifrar una extraña contradicción cósmica ubicada junto a la constelación de Cygnus en un planeta llamado Gaia, muy similar a la Tierra y envuelto en una especie de caos ecológico. Gaia es un planeta que fue visitado por los shervies, una civilización extraterrestre de la cual sólo queda una avanzadísima tecnología y unos extraños objetos que nadie comprende, pero que se conectan una y otra vez con el mismísimo origen del universo.

La novela está disponible en amazon pinchando aquí.